Leem is een grondstof die lokaal voorradig is waarvan bij de ontginning van het product het natuurlijk milieu niet wordt aangetast. Leem kan worden gebruikt in ongebakken toestand, zonder te branden en met beperkte transportkost. Hierdoor heeft leem een zeer lage energie inhoud.

Doordat de toestand van leem reversibel is (plastisch/nat naar hard/droog) kan het materiaal hergebruikt worden en is er bij afbraak geen belasting voor het milieu. Leem heeft goede thermische en vochtregulerende eigenschappen en is perfect dampopen.

In de bouw kan leem in verschillende toepassingen gebruikt worden. Als monoliete structuur (stampleem), gestapeld (adobes, geperste blokken…), als opvulling (stroleem) en als afwerking van wanden (leempleisters).